Festival de musique de Menton, l’histoire..

Il n’est guère de plus beau lieu de festival d’été que celui de Menton.
Perché au-dessus de la mer, dominé par la façade et le clocher d’une merveille d’église baroque, protégé par le glaive séculaire de la statue de Saint-Michel et recouvert par le ciel étoilé, le festival accueille depuis soixante-dix ans les plus grands artistes classiques du monde.
Créé par André Böröcz, dirigé par Paul-Emmanuel Thomas, le Festival de musique de Menton est l’un des plus anciens et prestigieux d’Europe.

André Böröcz, l’émigré hongrois qui créa le Festival de Menton

Après des études classiques de lettres, mais aussi des classes au conservatoire de Budapest, André Böröcz résiste contre les nazis lors de la Seconde guerre mondiale : il est pour cela condamné à mort. La fin de la guerre le sauvera.
En 1946, il devient correspondant radio pour la Hongrie.
Deux ans plus tard, son refus de rejoindre la Hongrie communiste fait de lui un apatride.
Il travaille alors pour la Radio française et enregistre les grands musiciens hongrois tels que le violoncelliste Janos Starker ou le pianiste Solchany.
En août 1949, il accompagne le directeur des disques Pacific sur la Côte d’Azur.

Le 12 août 1949 : invité par un ami, André Böröcz artiste hongrois qui a rejoint Paris après la guerre, débarque à Menton.
Du vieux port, André Böröcz aperçut une église puis deux…

Empruntant les ruelles de la vieille ville, il découvrit le parvis désert.
Le parvis Saint Michel est un de ces lieux sublimes ouverts sur l’horizon et la mer.
Quand soudain d’une radio posée sur le rebord d’une fenêtre s’échappe le son d’un violon, c’était Jasha Heifetz qui jouait la deuxième partita pour violon de Bach“.
Il restait là, figé, suspendu entre ciel et terre, absorbé par la mer, le soleil couchant, la musique le transportant.

De cet émerveillement d’une fin d’après midi d’août 1949, il fut guidé toute sa vie par la seule quête de revivre cet instant, et nous le faire partager…
Depuis, le festival s’épanouit dans ce décor baroque où l’intimité se conjugue avec le monumental.
“Si le paysage peut être source d’émotion musicale, aucun certes, n’est plus propice que ce vieux Menton dressé au fait de l’antique rivage méditerranéen” rappelait Margerite Long.

Ainsi est né le Festival de Musique de Menton

Dès 1950, date de sa création, les plus illustres interprètes ont créé l’enchantement : Robert Casadessus , Wilhem Kempff, Marguerite long, Aldo Ciccolini, Sviatoslav Richter, Maria-Jaos Pires, Jacques Thibaud, Jean Pierre Rampal, Isaac Stern, Mstilav Rostropovitch…



En 1949, j’ai gravi pour la première fois les marches qui m’ont fait découvrir le merveilleux Parvis Saint Michel.
Arrivé à cette piazzetta suspendue entre ciel et terre, j’ai eu un coup au cœur.
Rien n’a changé depuis, la musique s’y est juste installée.
Elle se sent bien là : tout y est harmonie, joie, l’accord est parfait.
Et chaque fois, quand nous arrivons là-haut, artistes et spectateurs, c’est la même sensation : celle du bonheur calme et serein.
C’est le miracle du Parvis Saint Michel et du Festival. I
l est l’une des sept merveilles du monde.
Ne me taxez pas d’immodestie, le mot est de Sviatoslav Richter”

André Böröcz


Il avait un flair pour détecter les futures vedettes: ainsi, le pianiste prodige grec Dimitri Sgouros qu’il fit jouer… à 10 ans en 1984, ou sa dernière trouvaille avant sa mort, le pianiste turc Fazil Say qu’il nous fit découvrir en 1997.
Pendant cinquante ans, avec une passion jamais démentie, il assurera la direction du festival tout en étant l’ami des plus grands musiciens du monde avec qui il partageait son amour de la mer, des bateaux et de la musique.

En 1955, Jean Cocteau en personne y assistera et, subjugué par l’onirisme intemporel du spectacle, acceptera d’en réaliser l’affiche de l’édition suivante.

Retrouvez toute la programmation de l’édition 2022 dans notre agenda

©crédit photo Nice-matin – festival de musique de Menton
Sources notoires : – festival de musique de Menton, ville de menton, Nice-matin, ….

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